1月5日,纽约市议会的四名新成员抵达赖克斯岛,进行一次未经事先通知的参观。理事会成员Alexa Avilés, Sandy Nurse, Tiffany Cabán和Shahana Hanif参观了岛上八所监狱中的五所,包括本应关闭的隔离病房。

在那里,他们与一名男子交谈,此人自7月以来一直被隔离,每周可以洗一次澡。他们采访了另一名因向一名军官泼水而被判刑30天的男子,还有一名因肩膀骨折等了两周才接受治疗。他们每天都要在牢房里单独待上23到24小时。

监狱官员将这种做法称为惩罚性隔离。批评者——包括那些经历过隔离的人——称之为单独监禁或酷刑。工作人员和被监禁的人也把它称为“盒子”。

2021年6月通过的一项城市法律应该在11月之前结束惩罚性隔离。但这种做法一直在继续,新上任的市长埃里克·亚当斯(Eric Adams)发誓要继续下去坚持到底!为了遏制监狱里不断爆发的暴力事件。“现在享受缓刑吧!”这位退休警官在12月中旬的一次新闻发布会上说,几周后他将宣誓就职。

亚当斯随后宣布了这一消息员工的缺勤在岛上,监狱的数量激增。下一周,新冠病毒的阳性率跃升至21%少1%比两周前还早。到1月初,它已经增加到37%(高于城市的33.5%)。与此同时,暴力被包括工作人员和被监禁的人-继续困扰着监狱。

他的声明受到了惩戒人员慈善协会(corrections Officers Benevolent Association)的赞扬,该协会代表了7575名警官(以及警察)额外的400明年内被雇用),以及他和谁在一起同一个游说公司

这引发了维权人士、前囚犯以及前赖克斯岛囚犯家属的尖锐批评,其中包括他的妹妹梅拉尼娅·布朗(Melania Brown)Layleen Polanco死了2019年在赖克斯监狱被隔离。“如果你想继续使用单独监禁,这意味着你对人们死亡和人们被折磨没有意见。当你和其他人在节日期间与家人在一起时,有些家庭正在埋葬他们的亲人。”

这也引起了市议会51名成员中的29人的抨击,他们起草了一份致亚当斯的公开信敦促他改变立场,并指出联合国和众多人权组织已将单独虐待列为一种酷刑形式。在理事会上一届会议上,有35个成员国参加了投票赞助的立法这将使该市的规定更进一步——保证每天有14小时的户外活动时间,可以参加各种活动和社交活动。当时的众议院议长科里·约翰逊(Corey Johnson)没有在2021年任期结束前对该法案进行投票。

而亚当斯之前叫雷克“国家的尴尬”和“我们城市的污点”,并支持一项计划,在2027年之前用四个较小的监狱取代岛上的监狱,他的办公室没有回应记者的多次置评请求,只是指出他将很快发布“一项关于赖克斯岛安全的全面计划”。

但是市长的成员过渡团队在公共安全和司法方面表示,他们不建议恢复单独监禁。Sharon White-Harrigan说妇女社区司法协会过渡团队的其他成员告诉他这个国家他们的建议集中在去毒品化上。怀特-哈林顿对亚当斯的倒退感到失望和沮丧,称其为“倒退一步”。

“我想尽一切办法逃出去”

坎迪·海莉(Candie Hailey)在惩罚性隔离中度过了两年多。由于无力支付布朗克斯法官规定的10万美元保释金,29岁的他于2012年2月被关进了赖克斯岛监狱。不到两个月后,她被指控袭击一名警官——她极力否认这一指控。“实际上,那名警官侵犯了我,”她说这个国家。她被强制隔离。她不知道自己应该被隔离多久,很快就记不清日子了。她也因此被罚了更多的时间。

有一次,在经期被拒绝使用卫生巾后,她撕开了一件套头衫,做了一个临时卫生巾。她收到了一张罚单和更多的隔离时间。(2016年,纽约市通过一项法律要求公立学校、监狱和无家可归者收容所提供免费的月经用品。在此之前,女性在瑞克斯监狱服刑不得不问警察垫。)

她说,当时的情况非常糟糕,她几乎每天都试图自杀,通常是割腕自杀。她回忆说,第一次是她牢房里的厕所坏了,工作人员把她转移到另一间牢房,在那里,一名女子打破了灯具,用一块玻璃碎片割伤了自己。“他们把我搬进了她的牢房,地板上到处都是碎玻璃,”她回忆说。“他们说,‘不要割伤自己。’我拿起他们留给我的玻璃,割伤了自己。”在那之后,海莉用她能拿到的任何东西割伤了自己——铅笔、钢笔、叉子、她为此打碎的塑料杯碎片。

每次她割伤自己,警察都会给她开一张纪律罚单,延长她的隔离时间。“我想以任何方式离开那里,”海莉解释说,她在种族隔离期间从浸信会皈依天主教。“我知道自杀是一种罪,你会下地狱,但我已经在地狱里了,上帝会理解我必须离开那里。”

这很正常。一项由《美国公共卫生杂志发现在纽约市的监狱中,那些曾被单独监禁的人的6.9倍更有可能做出自残行为。

海莉在2015年5月被判无罪之前被隔离了三年多。

即使在一个人被释放后,多年的隔离生活仍会对他造成伤害。“我被关在牢房里三年,没有行动能力,”她解释说。“我不得不重新学习走路。我不能走很远的距离。我不能站太久。我不得不重新学习如何说话。”普通内科杂志发现被单独关押的人有高出31%高血压发病率高于普通囚犯(或非单独监禁)。

惩教部门表示,他们没有海莉在这段时间被拘留的公开记录,不过布朗克斯地区检察官后来证实了这一点申请费用控告她在赖克斯监狱弄坏了一把椅子

但是詹妮弗·帕里什,刑事司法倡导部主任城市司法中心他是监狱行动联盟的成员,证实海莉在2012年至2015年期间一直被监禁在赖克斯监狱。帕里什甚至建议把海莉从隔离病房转移到精神病院参军国家监狱精神疾病专家特里·库珀斯博士审查了她的档案,并发布了解除对她隔离的建议。

市和州的法律禁止把盒子带回来

尽管亚当斯虚张声势,但他和新任命的移民专员路易斯·莫利纳不能轻易恢复惩罚性种族隔离。该市和州里都已经制定了单独监禁的时间限制。

纽约市矫正委员会监督监狱条件并制定监狱运作规则。市长任命六名董事会成员;其余三人由市议会任命。成员任期6年。

近年来,该委员会实施了限制单独监禁的规定——2015年,在监狱综合设施达到每天单独监禁567人的水平后,委员会通过了一项规定限制惩罚性隔离总共30天(后来对工作人员的攻击将其修改为60天),并将16岁和17岁的青少年完全排除在隔离之外。新规定对海莉来说太晚了,因为她已经在种族隔离中度过了两年多的时间。

2021年6月,该委员会发布了一项规则,用一项新规取代了惩罚性隔离风险管理评估体系该法案保证了囚犯将被允许走出牢房至少10个小时,进行某种形式的社交活动,在此期间他们不能戴上手铐。该规定将于2021年11月生效。

然而,11月1日,时任市长德布拉西奥以员工长期缺勤为由,签署了一份紧急行政命令搁置新规定。亚当斯办公室于1月4日更新了这一行政命令。当被问及更多细节时,惩教部表示将在未来几周内获得更多信息。截至1月10日,美国司法部对9人进行了惩罚性隔离。

一旦规则生效,惩教部可以申请六个月的变更,这必须得到董事会多数成员的批准。推翻一项规则是一个漫长的过程——大多数董事会成员必须投票提出一项新规则,允许公众至少30天的书面评论,举行公开听证会,并在另一次听证会上对规则进行修改和投票。

在州一级,2021年4月,当时的州长安德鲁·科莫签署了法律停止单独监禁法案规定隔离时间不得超过15天。HALT还禁止对21岁以下、55岁以上、残疾人、孕妇或产后的人进行隔离。这项法律适用于地方监狱和州立监狱,将于2022年3月31日全面生效。当时的副州长凯西·霍赫尔,在推特上表示支持声明称,“长期单独监禁是错误的,会使监狱、拘留所和外部社区更不安全。”

然而,恢复盒子并不是亚当斯对监狱改革的唯一倒退。莫利纳局长上任三天后解雇了调查主管瑟琳娜·汤森(Serena Townsend)调查了监狱积压的工作人员使用武力的投诉。他还放宽了使用带薪病假的官员必须接受医生检查的要求。

海莉对亚当斯的承诺感到震惊。“我相信会有更多的自杀和自杀企图,”她预测道。对于那些幸存下来的人来说,影响依然存在。她继续被噩梦所困扰,反复出现自杀和自残的想法。

这很正常。美国医学协会杂志发现被单独监禁过一段时间的人在第一年自杀的可能性比从未被隔离过的人高78%。

现在,为结束禁闭室而战给了海莉目标。她加入了监狱行动联盟这是一个由积极分子组成的联盟,致力于改善该市监狱的条件。她有反复证实在教改委员会的会议上讨论单独监禁造成的长期伤害。

“你要带着理智进去。而你却什么也没有得到。”她想道。

梅拉尼娅·布朗对此表示赞同。“我妹妹没能安然无恙地回到我身边。她现在已经化成灰烬了。”